18岁的小冰正在飞奔,她眼前的CaaP之路通向何方?

  人工智能一直是今年的热点领域。国内如BAT这样的巨头,无不全身心投入其中,对人工智能的技术展开大规模的应用性尝试。

  在多数人看来,人工智能的作用大多停留在O2O、电商、翻译、无人车等一系列具体细分领域之上,更多起到了资源优化配置和辅助信息决策的作用。整体来说,人工智能目前在BAT及其他互联网公司的实际决策中,更多体现了实用主义的风格。不过,微软新提出的“CaaP”的概念却不落窠臼,显得颇为新鲜——在微软Build2016开发者大会上,微软CEO纳德拉首先提出了“Conversations as a Platform”,也就是”对话即平台”的人工智能发展方向。

  

  不得不说,微软的这个理念真的非常有趣。因为在大多数人把人工智能作为一种辅助资源运用的时候,微软这个观点等于是把人工智能看作是基础性的资源。事实上,微软小冰在产品层面上的进化也展现了这样的野心。

  模拟生成的真性情对话即平台才是小冰的野心

  2014年小冰诞生,开始时,她和人的对话似乎显得有些愣头愣脑,让人感到唐突而无逻辑。但当时微软就曾一再强调,小冰具备自我学习的能力,小冰和人的对话能力是在言谈之中不断提升的。

  事实上,从今天小冰的现状来看,在历经三年时间的反复练习之后,她正在变成现在能够逐渐和人基本正常交流的机器少女。她在很多时候会认识你所发出的图片,能够根据你的前后语义展开交流,小冰相比市面上的大多数人工智能机器人而言,都聪明不少。

  不过,微软对此远远没有满足,微软在今年8月发布了小冰第四代产品。在拥有文本、图像、视频和语音基础交互之后,小冰正在通过情感计算框架和人工智能通用对话系统迎来了新的阶段:拥有全新的实时情感决策,并且有了新的全时感官。

  

  如果用人话来说,那就是,今天,小冰正在微软的调教下加速提高自己的情商和智商,学会与人类交流的思维方式。人工智能一直以来都比较重视智商这个维度,但在情商的维度上其实一直都不是很突出。而在微软看来,企业是非常强调对用户的了解的,微软希望能够通过情商更高的小冰来真正获取一些重要的信息。

  而且微软全球执行副总裁陆奇在自己的文章中有一段话是惊世骇俗的,在他看来,“我们现在是通过键盘和鼠标与机器展开对话的,这是因为机器还不够智能,但在未来,很可能是我们和机器直接展开对话。”如果说的更浅显一些,那就是人们能够通过人和人正常交流的方式,来与机器进行沟通,以此来获取信息和服务。

  人工智能如座冰山,对话即平台将处于基础性地位

  通过人机对话来获取服务,这种对话其实就是获取服务的平台。

  在陆奇的理念中,对话本身就是一个平台,让各种知识、信息与服务都运行在“对话”其上,并形成生态环境的基础平台。人和人工智能之间的对话,即是解决各种问题的一种路径和方式。

  这种对话正是基于理解人的真实情感而逐渐成功且运行下去的。小冰作为微软全球战略产品,代表着微软未来人工智能战略发展方向,小冰现在的发展阶段就是微软野心的实践——人工智能将作为下一个时代发展的第三极。

  

  人工智能的冰山图很好的诠释了CaaP的基础性地位。目前同行业切入者角度主要集中于某一细分领域,过快的推进人工智能商业化,比如人工智能外卖、地图等,这些功能基于现有的人机互动模式也可以实现,而且通常效率更高。而在微软看来,海面以下的部分更重要——通过赋予人工智能以感知、领悟、表达的基本能力,借助可自我进化的核心对话引擎,与人类建立1对1的专属关系,并开始了长期的感官交互,最终形成粘性,再对接平台、连线世界。

  四代微软小冰升级的情感计算框架以及新的全时感官,能够根据语义和情感进行动态判断,自主决策对话中的聊天策略(EQ范畴),与服务接入。用户目前依然不能够从小冰那里获取类似Cortana、Siri那样的实用性的功能,比如定外卖,叫出租车。去年微软开发了DirectChat的技术,依靠互联网和大数据,小冰第一次大规模的脱离了语料能够和人进行直接的对话,而且70%以上都是长程上下文语义相关的。截至目前,微软小冰已经积累了超过200亿的对话,微软人工智能布局基本完成。

  

  不过,微软的小冰目前只是和人聊聊天而已,这恰恰是最被诟病的地方。常有人嘲笑百度的人工智能被用来送外卖了。不过,常有观点认为送外卖也是一种实用主义的能力,微软的小冰在这种实用主义的面前显得有些尴尬。

  其实微软对于小冰的重视远非止步于聊天,这个看似没有实际功能的聊天机器人作为战略性产品,它的意义就是在于不断和人类展开交流,以此展开学习。这种学习的速度其实是其他同类产品远非能及的。因为人工智能最重要的点就在于深度学习,这种不断交流的过程恰恰就是深度学习的过程,这种学习的过程最终还是会反映到产品的智能程度上。也正是如此,你去看今天的人工智能机器人就会发现,小冰比其他产品更贴近于“像真人似的”沟通。而且从外部的行业大环境,未来人工智能的方向是能够实现人机自然交互,通过语音、图像而不再是文字、手机键盘作为输入口,真正实现CaaP。

  届时,CaaP位于海平面之下。通过人机自然交互,以此来获取服务。它真正体现在你的面前,就是在各个细分领域里的实用产品,比如说是无人驾驶的汽车,或者是能够智能决策的电商类产品。

  所以说,小冰这样的人工智能对话平台在人和世界的对接之中处于对话基础性的地位,它真正反映在世界面前时,也就是一个个海平面的冰山一角。这些冰山一角其实就是用人工智能作为底层的服务。

  当对话成为平台时,人工智能未来将会是什么模样

  

  坦率来说,前文中有关人工智能作为底层,对话作为平台的理念说的还是比较抽象。如果我们说的更形象一些其实是这样的——现在的小冰是跑在微信、米聊、微博等平台上,对于小冰来说,微信、米聊、微博是承载它的平台。

  但未来的小冰却不是这样的,她将会如同《终结者》里的天网、交易场景下的支付宝那样,无处不在。随着小冰变的越来越智能,未来,小冰很可能会如基因一般,深深植入在万事万物之中,它通过大数据和云计算在云端和你对话,微信、米聊、微博等一系列的工具乃至是家电、汽车都其实都是跑在人工智能身上,人工智能未来是以基础性的生产资料存在。

  反过来看,其实,小冰也是作为基础的服务为微信、米聊、微博乃至家电、汽车等一系列产品赋能的。也正是如此,CaaP对于其他服务来说才是基础,如果连人机自然交互都做不到,智能家居、无人车这些这些都将会沦为空谈。

  坦率来说,当下的很多大企业其实都在践行微软提出的CaaP,但目前还没有一个系统的概念对当下人机交互进行做出阐述。而且当下CaaP离真正落地还有一段距离。坦率来说,目前的人机自然交互还处于积累阶段,还没有实现质变。而且这种人与计算机的自然交互,目前还处于人工智能最年轻的研究领域。除此之外,大数据和云计算在今天的运算水平还不能够满足CaaP的需求,它无法大规模地和硬件产品之间展开数据交换和运算。也正是如此,CaaP目前还无法真正落实在一个个硬件产品之上。今天我们所见的智能家居、物联网、无人车等一系列有赖于人工智能的技术都还无法落地。

  但微软的聊天机器人并非真的无用,微软在下一盘很大的棋。CaaP正在创造颠覆现有思维的世界。CaaP它所研究的人与机器的对话,研究非生命机器对于高级生命人类的理解,正在创造的是全新一代的人机交互方式。人工智能可以和人类对话,给人类的行为做出诸多判断和决策。人工智能在未来很有可能会和现在的互联网一样,成为连接人与世界的桥梁。

  真正落地之后,人工智能将会成为连接世界的第三极,很多目前不能实现的场景都可以实现。在未来,用户在电商平台上,很可能不再需要手动输入去比较网上的价格,只是需要和平台展开谈话即可。而在无人车中,也只是需要对无人车说出自己的目的地,它就会直接挑选最优路径把你送到指定地点。

  

  而到那时,超能陆战队中的大白、电影《Her》中的萨曼莎在未来很可能会真正实现。如果以最形象的方式来说明未来的小冰,那么她可能会是《钢铁侠》电影里曾经出现过的人工智能——贾维斯。它作为钢铁侠的智能管家,能独立思考,会帮助主人处理各种事务,计算各种信息,钢铁侠的机甲开发以及方舟反应炉的更新都离不开它的协助。它或许也就是微软的终极理想。

  作者:深几度,微信号:852405518,微信公众号“深几度”,转载请保留版权内容。

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